Unión Sanar

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El cáncer es una enfermedad caracterizada por la proliferación anormal y desordenada de células que
conduce al crecimiento descontrolado de un tumor maligno en un tejido u órgano. Es considerado un
problema importante de salud pública en Colombia y el número de enfermos y personas muertas por esta
causa ha ido aumentando en los últimos años; cerca de 96 personas mueren cada día en Colombia por
causa del cáncer
Este Blog ayudará a aclarar dudas y recibir orientación sobre cómo prevenir, reconocer y atender el
cáncer. Aquí podrás encontrar información útil, videos orientativos y guías de cuidado para tu salud y la
de tu familia.
Recuerda: Estos artículos solo pretenden educar y entretener por lo que no sustituyen el asesoramiento,
diagnóstico o la evaluación médica 

¡¡BIENVENIDO A UNIÓN SANAR!!

 

1. ¿Qué es el cáncer?

¿Por qué proteger nuestro corazón?

Es una enfermedad caracterizada por la proliferación anormal y desordenada de células que conduce al
crecimiento descontrolado de un tumor maligno en un determinado tejido u órgano. Los tumores
malignos se conocen por su capacidad de destruir e invadir tejidos y órganos tanto cercanos como los que
están lejos del tumor original.

Hay más de 100 diferentes tipos de cáncer. La mayoría de los cánceres toman el nombre del órgano o de
las células en donde empiezan; por ejemplo, el cáncer que empieza en el seno se llama cáncer de seno o
mama.

¿Cuáles son los principales tipos de cáncer más comunes en la Población Colombiana? El cáncer es considerado un problema importante de salud pública en Colombia. El número de enfermos y
personas muertas por esta causa ha ido aumentando en los últimos años; las cifras dictan que cerca de
96 personas mueren cada día en Colombia por causa del cáncer.

Las zonas de mayor riesgo para la presentación del cáncer en general están concentradas en el Eje
Cafetero, Antioquia, Valle del Cauca, Santander y Norte de Santander, Bogotá y Meta.

Según cifras de mortalidad del año 2019, entre las mujeres el cáncer de mama fue la primera causa de
muerte, seguido por el cáncer de cuello uterino, estómago, pulmón y colon y recto. Entre los hombres la
mortalidad por cáncer para este mismo año fue encabezada por los tumores malignos del estómago,
seguido por los de próstata, pulmón, colon y recto y las leucemias.

El cáncer también se presenta entre los niños y jóvenes; en Colombia representa la segunda causa de
muerte entre la población de 1 a 15 años de edad. Se registran alrededor de 500 muertes por cáncer
infantil, según el Ministerio de Salud y Protección Social y el Instituto Nacional de Cancerología. Las
leucemias se constituyen en la principal causa de enfermedad y muerte, con 497 casos y 328 defunciones

Vida & Cáncer

¿Cuáles son las principales causas y factores de riesgo para enfermar por cáncer?

El cáncer no se presenta por una sola causa, sino que se origina por múltiples factores. Los científicos
coinciden al afirmar que el cáncer es causado por cambios en los genes que controlan el crecimiento y la
muerte normal de las células.

La aparición de algunos tipos cáncer puede ser atribuida a factores genéticos hereditarios, lo que
significa que en algunas familias se hereda un gen anormal que hace que sus miembros presenten una
alta probabilidad de desarrollar cáncer; aunque esto sólo ocurre en un pequeño porcentaje de la
población.

En la actualidad se considera que la mayoría de los cánceres se originan por la exposición a factores de
riesgo, relacionados con el estilo de vida y el ambiente que pueden influir en que algunos genes normales
se alteren permitiendo la aparición del cáncer.

Por lo anterior, muchos cambios genéticos que conducen al cáncer son el resultado factores de riesgo
como: consumo de tabaco, alimentación no saludable, obesidad, consumo de alcohol, exposición solar
ultravioleta, exposición a sustancias carcinógenos (sustancias que causan cáncer) en el ambiente laboral,
y algunas infecciones, como las causadas por virus como el del papiloma humano (VPH), los de las
hepatitis B y C, el de la inmunodeficiencia humana (VIH), el de Epstein Bar y la infección causada por la
bacteria Helicobacter pilory .

El envejecimiento es otro factor fundamental en la aparición del cáncer. La incidencia de esta enfermedad
aumenta muchísimo con la edad, muy probablemente porque se van acumulando factores de riesgo de
determinados tipos de cáncer. La acumulación general de factores de riesgo se combina con la tendencia
que tienen los mecanismos de reparación celular a perder eficacia con la edad.

 

2. Tipos de Cáncer más comunes 

¿Qué es la Hipertensión?

Aunque el cáncer suele diagnosticarse a partir de una edad madura, los cambios celulares que conducen
al cáncer empiezan mucho antes es por esto, que el tratamiento es más efectivo cuando la enfermedad se
diagnostica en las primeras fases de su historia natural, con los primeros síntomas o antes de la aparición
de éstos.

Adicional a esto, la investigación científica ha descubierto maneras de reducir el riesgo de cáncer.
Alrededor de un tercio de todos los casos de cáncer podrían prevenirse evitando factores de riesgo clave
como el tabaco, el consumo abusivo de alcohol, la dieta poco saludable y la inactividad física

Cáncer de Cuello Uterino

En el cáncer de cérvix como en otros cánceres, se producen células malignas que se reproducen o crecen
sin control, en este caso las células se ubican en alguna parte de la porción baja del útero, en el Cuello
Uterino. Desde este lugar las células cancerosas pueden moverse e invadir otras partes del cuerpo del
útero, la vagina o causar metástasis e incluso la muerte.

Afortunadamente esta es una enfermedad que se desarrolla lentamente. Las células sanas inician un
proceso en el que aparecen células anormales, este proceso de cambio es conocido como displasia o
neoplasia intraepitelial cervical (NIC) pasa buen tiempo antes de que estas células terminen siendo
malignas o cancerosas.

 

Síntomas identificados en etapas iniciales:

  • Sangrados vaginales anormales entre periodos menstruales o con flujos excesivamente
    abundantes o que duran más días de lo normal (3-8 días), sangrados posterior a relaciones
    genitales, posterior a duchas vaginales o retorno de sangrados posterior a la menopausia.
  • Secreciones vaginales con características diferentes al flujo vaginal, incluso sanguinolentas que
    aparecen entre periodos menstruales.
  • Dolor durante las relaciones genitales
  •  Dolor constante y sin causa aparente en la zona pélvica.
     Dificultad, dolor o presencia de sangre al orinar e Inflamación en las piernas.

Dado que esta sintomatología no es exclusiva de Cáncer de cuello uterino se debe prestar atención a la
aparición de uno o varios y validar contra los resultados de pruebas de tamizaje.

La consulta médica oportuna y la toma de las pruebas de tamizaje con la frecuencia definida pueden
salvar vidas.

Cáncer de Pulmón

El cáncer de pulmón es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos
del pulmón. Hay dos tipos de cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) y
cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP). Fumar causa la mayoría de los cánceres de pulmón, pero
los no fumadores también se enferman de cáncer de pulmón.

A nivel mundial, según datos de Globocan para 2018, se presentan 2.093.876 casos nuevos de cáncer de
pulmón, 11.6% de todos los tipos de cáncer. Anualmente fallecen 1.761.007 personas por este tipo de
cáncer, que corresponde al 18.4% de todas las muertes por cáncer. El cáncer de pulmón es casi dos
veces más frecuente en hombres y, de manera similar, los fallecimientos también son el doble en los
hombres.

Las drogadicciones constituyen una de las más complejas problemáticas del mundo. Estudios realizados
por la Organización Mundial de la Salud revelan una disminución de la edad de inicio del consumo de
sustancias adictivas como el tabaco y el alcohol que constituyen drogas porteras; siendo consideradas la
adolescencia y la juventud etapas de riesgo.

América debe, por lo menos en los 20 países con datos suficientes, cumplir las metas de la OMS de
reducir en un 30% su tasa de consumidores de tabaco para 2025.

En Colombia, según el Instituto de Evaluación de Tecnologías Sanitarias (IETS), mueren al año cerca de
32.120 personas por enfermedades asociadas al tabaquismo, y el costo de atención sobrepasa los 4,7
billones de pesos. En el año 2000 fumaba el 19,6% de la población, mientras que, para 2015, lo hacían el
9,4% de las personas. Si bien es una reducción significativa, no tenemos datos clave como cuál es la
frecuencia con la que fuman esas personas o quiénes consumen cigarrillo o tabaco.

Cáncer de Próstata

La próstata es una glándula interna del sistema reproductor masculino encargada de producir el fluido
seminal. Este fluido es parte del semen y ayuda a llevar a los espermatozoides fuera del cuerpo del
hombre. La próstata normal tiene el tamaño de una nuez, pero puede aumentar de tamaño por razones
benignas y malignas.

El cáncer de la próstata es un crecimiento maligno. Cuando la próstata aumenta de tamaño ejerce presión
sobre la uretra causando, entre otras cosas problemas al orinar. La aparición de nuevos casos de cáncer
de próstata ha aumentado en los últimos 10 años.

Factores de riesgo: El mayor factor de riesgo es el componente familiar o genético. (Abuelo, padre o hermanos que hayan
padecido cáncer de próstata).
La raza afrodescendiente tiene mayor riesgo de padecer esta enfermedad. 

Signos y síntomas de alerta: Problemas al orinar, incluyendo un flujo urinario lento o debilitado o necesidad de orinar con más
frecuencia, especialmente de noche.
Sangre en la orina o en el semen.
Dificultad para lograr una erección (disfunción eréctil).
Dolor en las caderas, la espalda (columna vertebral), el tórax (costillas) u otras áreas debido a que el
cáncer se ha propagado a los huesos.
Debilidad o adormecimiento de las piernas o los pies, o incluso pérdida del control de la vejiga o los
intestinos debido a que el cáncer comprime la médula espinal.

¿Cómo detectar oportunamente el cáncer de próstata? Después de los 50, una vez al año, debes visitar a tu médico para los exámenes de detección temprana:
 Antígeno prostático (PSA): Es un examen de sangre que mide una sustancia que se incrementa
en caso de enfermedad, especialmente en cáncer. Este examen permite la detección de
patologías en fases en las que aún no existe sospecha clínica.
 Tacto rectal: Permite valorar el tamaño y la consistencia de la próstata.

Cáncer de Piel

El cáncer en la piel se produce por un daño acumulativo en la piel, es decir, que muchos de los cánceres
de hoy, se originaron en la infancia. Para el año 2020 en el mundo 55.488 personas morirán de cáncer de
piel y en Colombia de 1203 casos diagnosticados, 226 morirán.
El mayor riesgo para desarrollar el cáncer de piel ocurre por la exposición sin protección adecuada a los
rayos solares durante los primeros 15 años de vida.

 

Recordemos que el cáncer de piel puede originarse en diferentes células de alguna de sus capas y que
por ello existen varios tipos. Para cada una de estas clasificaciones se han identificado factores de riesgo
comunes, algunos de ellos pueden modificarse y otros no.
Conviene conocerlos para estar alerta cuando están presentes en nuestra vida y para cambiar aquellos
que están en nuestras decisiones.

Exposición inadecuada y sin protección a la luz solar: Recordemos que la luz solar tiene rayos que pueden
causar daños en la piel, la exposición por largas jornadas y sin la debida protección son el principal factor
de riesgo para desarrollar cáncer de piel. También la exposición solar recreacional, caracterizada por ser
aguda e intermitente.

Uso de cámaras de bronceado: El cambio de color en la piel o bronceado es una respuesta protectora de
las células frente al daño de los rayos solares, utilizar cámaras de bronceado es agredir artificialmente la
piel y duplicar el riesgo a desarrollar cáncer de piel. Este aumento en el riesgo puede relacionarse con:

 Los tipos de rayos a los que se expone la piel, estas cámaras generan radiaciones ultravioleta tipo A y
B (UVA-UVV) ambos relacionados con daños en las células de la piel.


 La concentración de rayos por sesión es mayor a la de una exposición al sol.


 Los rayos UVA de las cámaras de bronceo, pueden profundizarse más en la piel, incluso pueden
afectar los ojos y siempre existe riesgo de sufrir quemaduras dentro de estas cámaras.

Consumo de tabaco: Las sustancias cancerígenas del cigarrillo incrementan el riesgo de cáncer de piel.

Exposición a sustancias como arsénico, alquitrán y otros presentes en el cigarrillo, hollín, compuestos
industriales de diferentes usos, aguas contaminadas, etc.

No siempre, la capa de Ozono es un primer filtro que disminuye la cantidad de radiación UV que llega a la
superficie terrestre, además los niveles cambian por varios factores como:

 Localización geográfica: La radiación por UV es mayor en los países ubicados sobre la línea del
Ecuador, (latitud) entre ellos Colombia.


 Altitud: La radiación UV se incrementa 4% por cada 300 metros de altura, por lo anterior se tiene
mayor exposición en Bogotá y poblaciones sobre la cordillera que en la costa.


 Nubosidad: las nubes filtran un poco los rayos UV, sin embargo, más del 90% de éstos pueden
atravesar nubes poco densas.


 Horario: La radiación UV es más intensa entre las 10:00 am y las 4:00 pm.


 Reflejo en superficies: La nieve, el agua, la arena, los cultivos y el asfalto reflejan los rayos UV y
aumentan el nivel de radiación en las personas. La nieve refleja un 80% de la radiación, así puede
producir quemaduras de piel, la arena blanca refleja hasta el 15% de la radiación solar y el agua a
medio metro de profundidad permite el paso del 40% de la luz de la superficie.

Cáncer de Seno

El cáncer de mama es el cáncer de mayor incidencia en mujeres; sin embargo, también se presenta en
menor porcentaje en hombres. Es la proliferación anormal y desordenada de células mamarias malignas
que conduce al crecimiento descontrolado de un tumor dentro de la mama, que posteriormente tiene la
capacidad de invadir a otros órganos.​

El cáncer puede presentarse en algunas partes de la mama, como los lóbulos que producen la leche o en
los conductos por donde se drena la leche. En los vasos sanguíneos, vasos linfáticos y en los ganglios
linfáticos, que se encuentran en las axilas y encima de la clavícula.

 
3. Detección temprana del cáncer 

¿Cómo puedo reducir el riesgo de tener cáncer?

Aunque no existe una forma garantizada de prevenir el cáncer, las personas pueden reducir la posibilidad
de sufrir esta enfermedad con la implementación de algunas de las siguientes recomendaciones:

No consumir tabaco ni exponerse al humo generado por este


 Incrementar el consumo de frutas, verduras y cereales, así como preferir el consumo de
alimentos con menos contenido de grasa


 Practicar actividad física con regularidad, logrando 150 minutos durante la semana


 Evitar la sobreexposición solar ultravioleta, utilizando medidas de protección como bloqueador
solar y ropa adecuada


 Evitar el consumo de alcohol


 En el trabajo, adoptar las medidas de bioseguridad sugeridas


 Acceder a la vacunación según las indicaciones y cobertura definida para el país. 


 La vacunación contra el VPH se realiza a niñas a partir de los 9 años de edad, escolarizadas del 9
grado hasta el Grado 11.


 La vacunación contra hepatitis B a menores de 1 año, según esquema de vacunación del PAI.


 Vacunación contra hepatitis B a personal de salud expuesto a mayor riesgo.

¿Cómo se puede detectar tempranamente el cáncer?

El cáncer se puede identificar tempranamente, mediante estrategias de detección temprana, las cuales se
orientan a reconocer oportunamente la presencia de la enfermedad antes de que aparezcan los síntomas,
lo que permite (en caso de encontrar la enfermedad) instaurar un tratamiento a tiempo aumentando la
probabilidad de curación.

Conjunto de actividades, intervenciones y procedimientos dirigidos a la identificación oportuna de una
enfermedad específica, en un punto de su historia natural, en el que puede ser tratado con el menor
impacto posible y la mayor probabilidad de curación. La detección temprana en cáncer de cuello uterino
comprende las estrategias para detectar infecciones por VPH o lesiones precursoras de cáncer

En Colombia, se tienen definidas pruebas específicas para la detección temprana de los siguientes tipos
de cáncer:

Cáncer de mama

 Examen clínico de la mama cada año a partir de los 40 años de edad


 Mamografía cada dos años a toda mujer entre 50 y 69 años de
edad 


 Autoexamen de seno

Cáncer de cuello uterino

 Citología de cuello uterino a partir de los 21 años hasta los 30
años (Esquema 1-1-3). También se recomienda para mujeres que
hayan iniciado vida sexual activa antes de los 21 años según
recomendación médica.


 A partir de los 30 años y hasta los 65 años, la citología se debe
combinarse con las pruebas de detección del Virus de Papiloma
Humano ADN/VPH.


 Técnicas de inspección visual del cuello uterino, para mujeres
entre 25 a 50 años de edad, residentes en regiones con difícil
acceso a los servicios de salud.


 Estrategia “Ver y Tratar”: Incluye la realización de técnicas de
inspección visual y tratamiento inmediato Ej.: Crioterapia.

Cáncer de próstata

 Prueba de antígeno prostático (PSA) combinada con tacto rectal, a partir de 50 años.

Cáncer de colon y recto

 Prueba de sangre oculta en heces cada 5 años y colonoscopia
cada 10 años (en población con riesgo de cáncer), a partir de los
50 años

 Vacunación VPH

Está demostrado que el cáncer de cuello uterino es prevenible a través de la protección específica con la
vacuna contra el Virus del Papiloma Humano – VPH y que ésta es más efectiva cuando se aplica entre los
9 y 17 años, edades recomendadas para su aplicación por la Organización Panamericana de la Salud. La
vacuna funciona mejor antes de que las niñas se vean expuestas al contagio e inicien su vida sexual.

La vacuna se encuentra disponible en más de 30 países de América, sin embargo, las tasas de vacunación
no llegan al 80 % en la mayoría de ellos. En Colombia el Plan Ampliado de Inmunizaciones brinda
cobertura a niñas entre los 9 y 17 años, es decir, es gratuita en este rango de edad

Prevención Tabaquismo

Cerca del 30% de los jóvenes son fumadores, la edad promedio de inicio de consumo es a los 12 años y
el 80% de los fumadores empezó antes de los 18 años. La entrada a la universidad es un momento
crucial para probar el cigarrillo y adquirir el hábito de fumar, entre quienes no lo habían hecho, o para
que aquellos jóvenes que solo lo habían probado o lo consumían esporádicamente, se consoliden como
consumidores diarios.

Factores como una menor vigilancia de padres y profesores en comparación con el colegio, flexibilidad de
horarios y la presión de grupo influyen para que el primer semestre de universidad sea un momento
decisivo a la hora de iniciarse en el tabaquismo o instaurarlo como un hábito permanente.
La campaña “Pulmones libres de humo” busca tocar aspectos que preocupan a los jóvenes, y que se ven
afectados por el consumo de tabaco, como son su apariencia personal, sus relaciones de pareja y el
cuidado del medio ambiente.

 

 

 
4. Cuidados del Paciente con Cáncer 

En Colombia, el tratamiento para el cáncer se define según el tipo de cáncer, su localización y el grado de avance de la enfermedad.

Para definir el tratamiento depende del tipo de cáncer, avance de las células malignas y fase de evolución. Por lo anterior siempre el medico evaluará todos los exámenes complementarios para definir el mejor tratamiento explicando sus implicaciones y pronóstico

Los principales tratamientos son:

- Cirugía: Consiste en la extirpación del tumor o del tejido afectado.

- Quimioterapia: Este tratamiento usa medicamentos (fármacos) para destruir las células cancerosas.
Las células cancerosas crecen y se dividen rápidamente. La quimioterapia para o demora el
crecimiento de las células cancerosas.

Radioterapia: La radioterapia (también llamada terapia con rayos X o irradiación) es el uso de un tipo
de energía (llamada radiación ionizante) para destruir las células cancerosas y reducir el tamaño de
los tumores. La radioterapia lesiona o destruye las células en el área que recibe tratamiento al dañar

- Terapia hormonal: Consiste en la administración de medicamentos que inhiben o estimulan la
generación de hormonas en el organismo con el fin de controlar la velocidad de crecimiento,
multiplicación y muerte de las células tumorales, teniendo en cuenta que muchos cánceres dependen
de los niveles hormonales.

- Terapia biológica (Inmunoterapia): Consiste en lograr que el mismo cuerpo combata el cáncer.
Emplea sustancias generadas por el organismo o elaboradas en un laboratorio para estimular, dirigir
o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra la enfermedad.

- Trasplante de médula ósea: Consiste en la aplicación directa en la sangre de las células sanguíneas
“madres” que se obtienen de la aspiración de la parte interna de algunos huesos (médula ósea) de
otras personas o se extraen del mismo paciente. Con esta terapia se refuerza el sistema productor de
las células que forman la sangre de los pacientes que se han sometido a grandes dosis de radiación o
de quimioterapia.

Efectos Secundarios tratamiento del cáncer

Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden provenir de cualquiera de los principales tipos de
tratamiento del cáncer: quimioterapia, terapia hormonal, radiación, cirugía, terapia dirigida e
inmunoterapia. A medida que se desarrollan nuevos tipos de tratamiento para el cáncer, como la
inmunoterapia, los médicos pueden descubrir que estos tratamientos también causan efectos tardíos en
las personas que han padecido cáncer

Cuidado Salud mental en pacientes con cáncer

Un diagnóstico de cáncer puede afectar la salud emocional de los pacientes, las familias y los cuidadores.
Los sentimientos comunes durante esta experiencia que cambia la vida incluyen ansiedad, angustia y
depresión. Los roles en el hogar, la escuela y el trabajo pueden afectarse Es importante reconocer estos
cambios y obtener ayuda cuando sea necesario.

Ansiedad

La ansiedad significa sentirse incómodo, preocupado o asustado por una situación real o posible. Es
importante reconocer la ansiedad y tomar medidas para controlarla o evitar que empeore.

Angustia

La angustia es una emoción, sentimiento, pensamiento, condición o comportamiento desagradables. Estar
angustiado puede afectar la forma en que piensa, siente o actúa, y puede empeorar los efectos de tener
cáncer.

Depresión

Los sentimientos de depresión son comunes en pacientes con cáncer, familias y cuidadores. Aprenda
cómo detectar la depresión y si hay razones para estar preocupado

Cansancio por tratamiento de cáncer

El cansancio es un efecto secundario frecuente de muchos tratamientos del cáncer, como la
quimioterapia, la radioterapia, la terapia biológica, el trasplante de médula ósea y la cirugía. Ocurrencias
como la anemia, el dolor, los medicamentos y la tensión emocional pueden también causar cansancio o
empeorarlo.

A menudo, la gente describe el cansancio relacionado con el cáncer como sentir cansancio en extremo,
debilidad, pesadez, agotamiento o sin energía. Descansar no siempre ayuda a aliviar el cansancio. El
cansancio relacionado con el cáncer es uno de los efectos secundarios más difíciles que mucha gente
tiene que enfrentar.

Diga a su equipo de atención de salud si siente cansancio en extremo y no puede realizar sus actividades
normales o si siente cansancio aun después de descansar o dormir. Hay muchas causas del cansancio.
Anotar el grado de energía que se tiene durante el día ayudará al doctor a evaluar su cansancio. Anote
también la forma como el cansancio afecta sus actividades diarias y qué cosas lo alivian o empeoran

 

 

 
5. CUIDADO PALIATIVO

Los cuidados paliativos son el cuidado total y activos de pacientes cuya enfermedad no responde a
tratamiento curativo. Son interdisciplinares en su enfoque e influyen al paciente, la familia y su entorno

Puntos relevantes

Los cuidados paliativos mejoran la calidad de vida de los pacientes y sus allegados cuando
afrontan problemas de orden físico, psicosocial o espiritual inherentes a una enfermedad
potencialmente mortal.

Se estima que anualmente 40 millones de personas necesitan cuidados paliativos; el 78% de ellas
viven en países de ingreso bajo e ingreso mediano.

Actualmente, a nivel mundial, tan solo un 14% de las personas que necesitan asistencia paliativa
la reciben.

La necesidad mundial de cuidados paliativos seguirá aumentando como consecuencia de la
creciente carga que representan las enfermedades no transmisibles y del proceso de
envejecimiento de la población.

Una asistencia paliativa temprana reduce las hospitalizaciones innecesarias y el uso de los
servicios de salud.

 

Por que son importantes los cuidados paliativos 

Los cuidados paliativos constituyen un planteamiento que mejora la calidad de vida de los pacientes
(adultos y niños) y sus allegados cuando afrontan problemas inherentes a una enfermedad
potencialmente mortal. Previenen y alivian el sufrimiento a través de la identificación temprana, la
evaluación y el tratamiento correctos del dolor y otros problemas, sean estos de orden físico, psicosocial o
espiritual.

Afrontar el sufrimiento supone ocuparse de problemas que no se limitan a los síntomas físicos. Los
programas de asistencia paliativa utilizan el trabajo en equipo para brindar apoyo a los pacientes y a
quienes les proporcionan cuidados. Esa labor comprende la atención de necesidades prácticas y apoyo
psicológico a la hora del duelo. La asistencia paliativa ofrece un sistema de apoyo para ayudar a los
pacientes a vivir tan activamente como sea posible hasta la muerte.

Los cuidados paliativos están reconocidos expresamente en el contexto del derecho humano a la salud.
Deben proporcionarse a través de servicios de salud integrados y centrados en la persona que presten
especial atención a las necesidades y preferencias del individuo.

Los criterios propuestos para la definición del paciente con enfermedad en fase avanzada/terminal son:

• Enfermedad incurable, avanzada y progresiva

.
• Pronóstico de vida limitado.


• Escasa posibilidad de respuesta a tratamientos específicos.


• Evolución de carácter oscilante y frecuentes crisis de necesidades.


• Intenso impacto emocional y familiar.


• Repercusiones sobre la estructura cuidadora.

Entonces, en este orden de ideas, un enfermo terminal es aquel paciente con una enfermedad
medicamente comprobada avanzada, progresiva, incontrolable que se caracteriza por la ausencia de
posibilidades razonables de respuesta al tratamiento, por la generación de sufrimiento físico-psíquico a
pesar de haber recibido el mejor tratamiento disponible y cuyo pronóstico de vida es inferior a 6 meses.

Colombia como estado miembro de la Organización Mundial de la Salud (OMS), acoge las
recomendaciones de este organismo en cuanto a las acciones que hacen parte de la atención en Cuidados
Paliativos:

Aliviar el dolor y otros síntomas angustiantes.


 Afirmar la vida y considerar la muerte como un proceso normal.


 No intentar ni acelerar ni atrasar la muerte.


 Integrar los aspectos psicológicos y espirituales del cuidado del paciente.


 Ofrecer un sistema de apoyo para ayudar a los pacientes a vivir tan activamente como sea
posible hasta la muerte.


 Ofrecer un sistema de apoyo para ayudar a la familia a adaptarse durante la enfermedad del
paciente y en su propio duelo.


 Utilizar un enfoque de equipo para responder a las necesidades de los pacientes y sus familias.


 Mejorar la calidad de vida y pueden también influir positivamente en el curso de la enfermedad.


 Poder brindar en una fase inicial de la enfermedad, otros tratamientos que pueden prolongar la
vida, como la quimioterapia o la radioterapia, e incluir las investigaciones necesarias para
comprender y manejar adecuadamente las complicaciones clínicas angustiosas

Derecho a morir dignamente

Morir dignamente es un derecho inalienable de todo ser humano. El término “dignidad” se refiere a ser
“valioso, merecedor de respeto”, por eso una muerte digna respeta la autonomía de las personas y es
valiosa para quien muere. Ello implica poder decidir sobre el modo como cada uno quiere morir según sus
creencias y su sentido de la vida

 
 

 

 

 

 

 

 


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